dijous, 10 d’octubre de 2019

Más sobre las murallas de Barcelona

Detalle de la muralla romana
(versió en català aquí).

A pesar de que la ruta de Las murallas de Barcelona es de las últimas que he añadido al catálogo de Literat Tours, es una de las que, proporcionalmente, ha tenido mejor acogida en cuanto al número de asistentes. ¡El boca a oreja funciona! Lo cierto es que esta ruta permite descubrir algunos lugares de Barcelona absolutamente desconocidos para mucha gente. 
Las murallas de Barcelona se construyeron en los siglos III-IV y permanecen en pie gracias, en buena parte, a que fueron "recicladas" cuando se construyeron las murallas medievales (en los siglos XIV y XV) que defendían un perímetro mayor. Las murallas romanas no se derribaron, sino que se adaptaron a los nuevos tiempos: se abrieron puertas y ventanas, se construyó encima, en el interior y al lado, en definitiva, se aprovechó la potencia, la altura y el grosor para alzar nuevas edificaciones. 
Este hecho es lo que ha permitido la buena conservación de esta muralla romana. A lo largo de la historia, mil y una construcciones se fueron superponiendo protegiéndolas del deterioro o la destrucción.
Algunas partes se han perdido, como la de la plaza del Ángel, pero muchas otras se han redescubierto, especialmente en épocas recientes, cuando se han derribado las casas que las tapaban o que se habían construido encima: en la plaza Nova, la plaza Frederic Marés o la calle Sotstinent Navarro.


En el interior del Centro Sínia

Hay otros puntos de la muralla romana, en cambio, que aún quedan escondidos o por explorar aunque conozcamos su trazado: en las calles Avinyó, Banys Nous o de la Palla. En algunos casos, la muralla está a la vista pero en el interior de edificios particulares, como en las calles Lledó (Hotel Mercer) o Call. Uno de los casos más espectaculares es el que ilustran las fotografías que podéis ver a continuación: pertenecen a la calle Banys Nous, 16, donde se encuentra el Centro de Día Ocupacional para Personas con DiscapacidadFísica Sínia. Si os acercáis, el personal que atiende el centro -encantadores y amabilísimos todos- os acompañará para visitar su interior y descubrir restos de la muralla, arcadas y torres de defensa. Un detalle curioso es que se puede apreciar una escultura -¿de un legionario, quizás? - que se recicló hace casi 2.000 como sillar para la muralla.


En el interior del Centro Sínia


En el interior del Centro Sínia


Torre de las murallas

Fragmento de escultura utilizado como sillar

El acceso es libre y, como ya os he dicho, el personal que trabaja os acompañará encantado en la visita al centro. ¡Aprovechadlo!


dilluns, 7 d’octubre de 2019

La Noche Valenciana de las Letras


Cartell de la gala literària

El passat dijous 3 d’octubre vaig assistir a la gala de lliurament dels premis de La Noche Valenciana de las Letras a l’Ateneo Mercantil de València. Vaig resultar guanyador de la V edició en la categoria de Relat Curt amb la narració “La recompensa”. Ja us podeu imaginar la il·lusió que m’ha fet guanyar aquest premi (hi participaven més de 250 relats!).

Aquí podeu veure algunes de les fotos de l’acte, en què també es van  lliurar el II Premi Nacional de Novel·la i el III Certamen de Poesia, a més d’una distinció a la trajectòria literària a un escriptor de reconegut prestigi, en aquest cas, Víctor del Árbol


Un aspecte de la gala

En el moment del llirament del Premi

Unes paraules d'agraïment

Tots els premiats
Presumint!

El guardó

També podeu veure un vídeo de l’acte (em podeu veure i escoltar a partir del minut 23):


I aquí, la narració guanyadora. Originalment, la vaig escriure en català, però el Premi me l'han donat a la versió en castellà, que vaig fer jo mateix. Espero que us agradi!


 LA RECOMPENSA
- Estomacant-me no en traureu res. Si no em va doblegar la policia del dictador, de debò creieu que uns aficionats com vosaltres ho aconseguireu?
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- No, nois, ja no hi ha res a fer. Esteu perduts. Podrits de diners, sí, però refotudament perduts.
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- Ha, ha, ha... Vaja, crec que acabo de perdre una altra dent. Heu de procurar que no perdi la consciència perquè aleshores... aleshores...  bé, ja us he dit que no teniu res a pelar, de tota manera. No en sortireu, d’aquest forat.
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- Sí, home, sí, parlaré. Parlaré durant hores, durant dies, si voleu. Parlaré fins que em mori o fins que em mateu. No m’importa. Per la meva banda, ja he fet tot el que havia de fer. O gairebé tot.
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- Mira que arribes a ser imbècil! Com vols que parli si no deixes d’atonyinar-me? Tu ets el musculet de la banda, oi? Tot el que et sobra de corpenta et falta de cervell... Tu devies ser el que va apallissar el guàrdia de seguretat que es va resistir...
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- Sé això i sé moltes coses més.
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- Temps al temps, nois, temps al temps... Ja us he dit que de temps ens en sobrarà... Tindrem tot el temps del món, aquí a baix.
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- Voleu que continuï? Perquè si voleu esbrinar tot el que sé, com ho sé i des de quan ho sé haureu de dir-li al bestiota aquest que deixi de pegar-me. Se’m fa difícil... parlar... mentre m’estampen el cap contra la paret.
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- Així m’agrada. Bon noi. Au, seu i fes cas al que mana. Perquè tu ets el que mana, oi, Francesc? Sí, home, no posis aquesta cara. Aquí a les mines tothom et coneix... De fet, aquí baix t’hi vas estar molt poc temps. Massa dur, massa brut, massa poca cosa per a un senyoret com tu. Pobre com una rata, com tots nosaltres, com tots els miners, però tu et mereixies més, tu estaves destinat a coses més importants... Vas pujar ràpid, i tant que vas pujar ràpid!. Per cada vaga rebentada, per cada miner torturat i empresonat, per cada acomiadament, tu pujaves un graó en l’escalafó i en la confiança de la direcció. Fins que vas poder sortir d’aquest cau, deixar les mines, anar a les oficines!!! A temps, tot s’ha de dir. Molts de nosaltres sospitàvem de tu. Més d’un havia proposat que et caigués “accidentalment” una vagoneta plena de carbó a sobre. Com me’n penedeixo, d’haver-ho impedit! Haurien canviat tantes coses...
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- Covard i cagat. Com sempre! El goril·la del teu amic pega més i millor. Ni tan sols això saps fer... A veure qui més tenim... A tu també et conec. Ets l’únic de qui la policia va repartir fotos. El col·laborador imprescindible per poder accedir al furgó blindat. Qui millor que algú que hi ha a l’interior per accedir-hi? Ho teníeu ben planejat, redéu! Tu ets l’únic de la banda que ha sigut identificat. La teva part del botí serà més gran? Tindria certa lògica. Al capdavall, ets qui més tenia a perdre en tot aquest afer. D’altra banda, ets la baula més feble. SI la policia t’enxampa a tu, enxampa a la resta. M’estranya que encara siguis viu. Hauria apostat 10 contra 1 que els teus companys ja t’havien pelat.
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- Vaja... tu també saps pegar...  Au, vinga, no em diguis que no hi havies pensat. Si no estàs mort és perquè deus tenir alguna mena d’assegurança. Alguna declaració firmada, alguna filmació en poder d’algú que la lliurarà a la policia si no dónes senyals de vida en un termini determinat de temps. Sou tan previsibles! Tant se val, ara ja de res us serviran tantes precaucions, tantes preocupacions... I, finalment, tu has de ser el que conduïa el cotxe amb el qual vau fugir després de l’assalt. Un a l’interior, dos amb armes a l’exterior i un quart llest per carregar sacs i banda.
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- No, no, i ara! En el moment del cop jo estava molt lluny. Estava aquí, a la mina número 7. La Gola, li diuen. Ja fa anys que va deixar de produir carbó, està pràcticament esgotada. Jo sóc l’encarregat del manteniment de la maquinària, en particular del muntacàrregues. Sí, d’aquest muntacàrregues. Està vell i atrotinat, com  jo. Tots dos estem a punt de jubilar-nos. Dubto que en totes les mines hi hagi algú que el sàpiga reparar, a part de mi. Ara està espatllat. I així es quedarà per sempre més: espatllat. Per on anava?
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- Ah, sí, sí... No, ja us he dit que no vaig veure l’assalt. De fet, no me’n vaig assabentar fins quatre o cinc hores més tard.
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 - Estava a la cambra de màquines del muntacàrregues quan vaig veure que arribaven quatre homes, encapçalats pel Francesc. Tots portaven bosses d’esport, ben plenes. Vaig procurar que no em veiessin. Evito tant com puc el contacte amb púrria com tu. Van entrar al muntacàrregues, van baixar i al cap d’una estona van sortir. De fet, no era res inusual. Sovint vénen enginyers, funcionaris, geòlegs, algun inversor despistat i sempre hi ha algú de la direcció que els acompanya en la visita. Res d’especial, llevat del fet que els quatre estaven molt nerviosos, que van sortir de la mina sense les bosses d’esport... i que els acompanyava en Francesc. Aquest miserable no baixava a la mina des de feia un munt de temps. Alguna raó molt forta l’havia d’empènyer a fer-ho! A la nit vaig lligar caps: les notícies, la informació de la policia, el nombre d’assaltants... Un llumet se’m va encendre al cervell. El botí! ¿Era possible que l’haguessin amagat per si de cas els enxampaven? No era una mala idea. Aquesta vall és un cul-de-sac. Amb un parell de controls policials es converteix en una ratera. Els assaltants devien pensar que era millor amagar el botí, deixar que tot es refredés i tornar passats uns dies o unes setmanes. I quin millor lloc per fer-ho que una mina pràcticament abandonada?
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- Que no m’escoltes, desgraciat? T’he dit que sóc el mecànic d’aquest muntacàrregues. Des de fa més de 25 anys. Conec totes i cadascuna de les seves peces, dels seus engranatges, de les seves corrioles i mecanismes. Seria capaç de muntar-lo i desmuntar-lo amb els ulls embenats. Però ara està espatllat, ja ho heu vist. Jo l’he espatllat... a propòsit Definitivament i per sempre!
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- I tant que hi té a veure, el muntacàrregues! Quan aquells quatre homes van pujar... bé, quan vosaltres vau pujar a la superfície, només vaig haver de comptar durant quants segons funcionava el mecanisme. A partir d’aquí, calcular a quin galeria us havíeu aturat va resultar ben fàcil.
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- Ja us he dit que aquí a La Gola hi treballo pràcticament sol. Tan bon punt vaig lligar caps, em vaig dedicar a buscar els diners... Heu tingut paciència, sens dubte. Esperar 83 dies per recollir tota aquesta milionada... Però jo n’he tingut tanta o més que vosaltres, de paciència.
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- No res, no vull. Si de cas, una mica d’informació. Fer-vos un parell o tres de preguntes. No li podeu negar, a un pobre vell inofensiu, oi? Un cop tan ben preparat, tan minuciosament calculat, tan i tan ben organitzat... però alguna cosa va fallar en la fugida quan...
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- “Aquella vella estúpida”? Una forma molt poc caritativa per referir-se a una persona a qui vau atropellar i matar en la vostra fugida, no creieu?
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- Mmmmm, és clar, és clar. Són coses que passen... especialment quan se circula a 180 per hora per carreteres comarcals. Tant li fa, ja no té més importància. I els diners? Què en pensàveu fer, de tants diners? Quins plans teníeu? Dones, cotxes, joc, drogues... M’ho puc imaginar. Tant se val. Aquí a baix no us serviran de res, tots aquests calers.
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- Ja... ja t’he dit... ja t’he dit que amb la violència no aconseguiràs res. M’estàs deixant baldat, malparit!
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- Un acord? Quina mena d’acord?
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- Un milió... per a mi... si faig funcionar el muntacàrregues. No, no en tinc prou.
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- La meitat? Em donaríeu la meitat del botí? Vaja, sembla que no tothom hi està d’acord... No, amb la meitat tampoc no en tinc prou. De què us serviran tots aquests milions si sou incapaços de tornar a la superfície? Passaran setmanes, mesos, abans que algú ens trobi. I aleshores ja serà tard. No, encara no en tinc prou.
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- Tot!!!! El botí íntegre per a mi!!! Una bona oferta, sens dubte... però oblideu que si m’hagués mogut la cobdícia, ja m’hauria endut els diners fa temps. No, encara no en tinc prou. Segueixo sense tenir-ne prou. Crec que m’heu foradat un pulmó... em sembla que ja no duraré gaire. Tant me fa. Sense les meves medecines tampoc no aniré gaire lluny.
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- Sí, pinxo llardós, com ho sents. Estic vell, malalt, sol... Fa 67 dies exactament que vaig decidir emprendre... com us ho diria?... l’últim viatge?
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- Sí, 67, exactament. Són els dies que fa que vaig descobrir el botí. Si demà o demà passat o l’endemà algú em busca, trobarà una casa buida i una carta on m’acomiado de tothom demanant-los que no em busquin. Ningú no s’estranyarà. Ho trobaran ben normal.
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- Normal, sí, ho trobaran ben normal, ateses les circumstàncies: un home vell, malalt i que a punt de jubilar-se es queda sol, vidu, d’una manera tan tràgica.
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- Oi tant que us afecta la meva viduïtat! “Aquella vella estúpida” era la meva dona!
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- Ara sí, ara ja en tinc prou. Ja em considero pagat. Veure les cares que feu ara és la millor recompensa que podria tenir. Sentir els vostres crits, escoltar com xiscleu i crideu i udoleu serà la propina. 





dimecres, 20 de febrer de 2019

Els llibres de 2018



Us presento la relació de tots els llibres que he comprat el passat 2018. Afegeixo, a més, les revistes a les quals estic subscrit:

Per a més comoditat, he agrupat els llibres per temes.

Filosofia, religió, reflexions:




El discurs del mètode, de René Descartes. Un llibre imprescindible a qualsevol biblioteca: mètode, moral, metafísica i ciència.

Els mestres de la sospita, de Francesc Torralba. Marx, Nietzsche i Freud van canviar, radicalment, la nostra manera de pensar, viure i actuar. Pensar la història, Deu, l’home o la llibertat després d’aquests tres mestres de la sospita mai ja no serà el mateix. Res no podrà ser pensat com abans.

Els antievangelis jueus, de Manuel Forcano. Acostumats a la visió canònica, oficial dels Evangelis, sorprèn saber que la contrapropaganda jueva es va carregar de mala bava, sarcasme i molt enginy per tal de barrar el pas a l’heretgia cristiana.

Conferències, conferenciants, conferenciats, de L’Altrange. Un regal personal de l’autor, que reflexiona, de manera lúcida i mordaç, sobre aquest ritual comunicatiu.


Narrativa:



Com s’esbrava la mala llet, de Antònia Carré-Pons. Humor negre, un punt de surrealisme i bogeria en un llibre sobre vells; sí, vells. Ni iaios, ni ancians, ni tercera edat!

El llibre dels esnobs, de William Thackeray.  Una radiografia implacable de la societat de finals de segle XIX, perfectament trasplantable a la d’avui mateix.

Los enemigos de los libros, de William Blades. El foc, l’aigua, la pols, els insectes, el pas del temps... però també la ignorància, el totalitarisme i el fanatisme.

Unes quantes coses boniques, de Xuan Bello. Escriure en una llengua “petita” no ha de ser sinònim d’estretor de mires, provincianisme o localisme. Des de la més particular de les vivències i experiències fins a la universalitat de seva visió, Bello aconsegueix transportar-nos al seu món fet de records, impressions i vivències. 


Altres: 


El secreto masónico desvelado, de José Antonio Ullate Fabo. Molt ben documentat, argumentat, amb profund coneixement de l’ortodòxia catòlica, un atac directe contra la maçoneria. Per què serà, però, que tota aquesta argumentació se li gira en contra?

El universo inteligente, de Brian B. Greene. Les teories de la relativitat i de la mecànica quàntica potser podrien unir-se i interpretar-se (ni Einstein ho va aconseguir!) mitjançant la teoria de les supercordes. Matemàtiques i física entenedores per a copsar el futur més proper.

La teca, d’Ignasi Domènech. Obra cabdal de la literatura gastronòmica catalana, va ser publicada per primera vegada el 1924 i ja va per la 20a edició. La cuina de tota la vida, la de les àvies i les mares, la de la nostra infància.


I les revistes! 


National Geographic. Un clàssic, des de fa més de 100 anys. En sóc subscriptor des d’abans que aparegués la versió en espanyol (i d’això ja fa més de 20 anys!).

Cuina. Àgil,, instructiva, didàctica... Un plaer per als sentits!

Descobrir. Per passejar i conèixer el nostre país sense sortir de casa.

Bona lectura! 

dimecres, 13 de juny de 2018

Pedrolo a l'Urgell




Uns  bons amics de les Terres de Lleida han organitzat una trobada per visitar i captar els espais inèdits que van inspirar i influir en l'obra de Manuel de Pedrolo a la ciutat de Tàrrega, a l'Urgell. S'hi pot participar mitjançant Instagram, Twitter o blogs literaris. Més informació aquí

divendres, 25 de maig de 2018

Concurs Trivia de la revista Descobrir


Per tercer any, la revista Descobrir ha organitzat el concurs del Monument favorit dels catalans. En aquesta ocasió, el monument vencedor ha estat el monestir de Santa Maria de Vallbona (l’Urgell) i en total s’han registrat més de 200.000 vots. Un autèntic èxit de participació i compromís, com podeu veure.

Paral·lelament, i per primer any, s’ha organitzat un altre concurs, un Trivia, en què els participants havien de respondre, en només 3 minuts, tantes preguntes com poguessin (amb 2 opcions a escollir) relacionades amb la història, l’art i el patrimoni en general del nostre país. D’entre els gairebé 500 participants, vaig ser el que més en va contestar (42 de correctes d’una sola tacada); això em va portar a participar en la gran final, que es va desenvolupar en directe al programa Estat de Gràcia, de Catalunya Ràdio, el passat 17 de maig. La final, emocionant i competida, es va decantar per la meva contrincant, Núria Barbany. Podeu llegir-ne la crònica aquí


El segon premi que em va correspondre consisteix en un abonament anual per a tots els monuments i museus gestionats per la Generalitat de Catalunya, una subscripció anual per a la revista Descobrir i un viatge en globus per a 2 persones! El primer premi consistia en els mateixos abonaments i una estada amb sopar i pernoctació al jaciment d’Empúries. El meu fill M., que em va acompanyar en el concurs a la ràdio, creu que el segon premi és molt millor que el primer, bàsicament perquè, segons diu, a Empúries no se li ha perdut res i pujar en globus li fa mooooolta més il·lusió! I vosaltres, què hi dieu?

En resum, un concurs que em va enganxar des del primer moment, un premi fabulós i una tarda a la ràdio molt agradable amb la companyia dels responsables del programa, Roger de Gràcia, i de les revistes Descobrir, Joan Morales, i Sàpiens, Jordi Creus.


dimarts, 24 d’abril de 2018

Sant Jordi 2018


Un any més, aquí teniu la meva tria de llibres d'aquest Sant Jordi 2018:

El llindar de l’eternitat, de Ken Follett, un best-seller amb intrigues, emoció, aventures i un repàs per la història (aquest l’he regalat a l’A., la meva xicota).

El discurs del mètode, de René Descartes, una lectura que feia temps que tenia pendent.

Com s'esbrava la mala llet, de l'Antònia Carré-Pons, una amiga amb qui vaig coincidir quan vaig treballar al Departament d'Ensenyament. Ja he parlat alguna altra vegada en aquest blog d'algun dels seus llibres (vegeu aquí); diuen les crítiques que aquest és excel·lent i n'estic convençut!

Au, a llegir i a disfrutar!

divendres, 13 d’abril de 2018

Les muralles de Barcelona (i 4)


El proppassat 5 d’abril vaig assistir a el seminari Barcino i l’Alt imperi romà al Museu d’Història de Barcelona (MUHBA), impartit per diferents especialistes: Pablo Ozcáriz (Universitat Rey Juan Carlos), Julia Beltrán de Heredia (MUHBA), Isabel Rodà (Universitat de Barcelona) i Alessandro Ravotto, arqueòleg. Resumiré totes les intervencions, en especial l’última, en què el tema desenvolupat va ser, precisament, les primeres muralles romanes de Barcino.

Barcino va ser fundada per Octavi (August) cap el 15-10 aC. Tenia un status jurídic de colònia. Tanmateix, no es disposa de gaire informació, a diferència de Tarraco, capital de la Hispania Citerior. 

Era una ciutat petita, tant en mides com en població -en comparació amb Lugo, Mèrida, Astorga o Saragossa-, destinada, probablement, més a centre administratiu i de culte imperial. La ciutat es dissenya ex-novo, amb un traçat regular, que facilita l’entramat ortogonal, flanquejada molt probablement per dos rierols, dels quals no se sap a quina distància exacta estarien, i allargada (per incloure els dos turons, el del Tàber i el dels sants Just i Pastor, cadascun dels quals allotjaria un temple).


De les primeres muralles romanes, finançades per Caius Coelius, queden poques restes (30 % aproximadament) a diferència de les segones muralles (65 %). Les primeres muralles complirien un paper “de prestigi”; les segones, “de por”. Aquestes muralles de Barcino tenen paral·lelismes amb d’altres d’època augustal (i condicionades per rierols) com ara Friuli, Orange i Alba Pompeia.

Alba Pompeia (Itàlia)

Aquesta primera muralla està feta amb blocs regulars, petits; fa entre 8 i 9 m d’alçada i 1,80 m d’amplada. L’altura seria similar al podi del temple; els fonaments són sense morter, per aïllar-los de l’aigua. No hi ha torres documentades a la cortina, fet estrany perquè haurien afegit monumentalitat i prestigi. Potser n’hauria hagut als extrems dels carrers. Només hi ha torres documentades a les portes, que complien un paper de presentació de la ciutat, de la seva potència i importància. Les portes estaven formades per un pas central i dos laterals i eren dobles, segurament per ensarronar els assaltants.

La porta de la plaça Nova era la porta del darrere de la ciutat, la qual cosa ajudaria a desmentir la hipòtesi moderna de l’orientació del temple (vegeu aquí), que difícilment hauria estat orientada cap a una porta poc important. La porta de la plaça de l’Àngel tindria una estructura similar, potser més monumental. El portal del Mar seria la menys funcional, però va anar prenent importància amb el transcurs del segles per la seva proximitat al mar. 


dimarts, 27 de març de 2018

El bufón del Rey Lear



El rei Lear és una tragèdia de William Shakespeare escrita entre 1603 i 1606. El bufó és un dels personatges més característics i interessants de l’obra i actua, en tot moment, i com correspon a la seva funció, com a contrapunt planer  i sincer, com un portaveu de la realitat i la cordura.

En El bufón del rey Lear, el bufó pren el paper protagonista i carrega, en solitari, en forma de monòleg, amb tot el pes de l’obra. Felipe Cabezas n’ha fet una versió lliure, molt lliure però plena de ràbia, ironia i sarcasme, amb contínues picades d’ull a l’actualitat, des dels fets de l’1 d’octubre fins a la vigència de la monarquia, passant per les lluites pel poder o el paper dels gestors culturals.

L’únic actor, el xilè Felipe Cabezas, executa un memorable tour de force i interpreta tots els papers de l’obra –el rei, les tres filles, l’actor que es maquilla i desmaquilla en escena i reclama un ajut per a la cultura– ajudat sempre per un continu ball de màscares, que li permeten saltar d’un personatge a l’altre, d’una situació a l’altra. La música, la il·luminació, el gest, la paraula ens captiven des d’un primer moment i des d’un primer moment ens sentim interpel·lats per un personatge sincer, càustic, que parla sense embuts i que no ens deixa descansar ni un sol segon, mentre retrata les misèries d’una cort corrupta i àvida de poder. Intemporal i al mateix temps rabiosament actual, és un espectacle en què no només destaca un grandíssim actor, sinó que deu molt, moltíssim, a la feina de direcció actoral de Jordi Pérez, de direcció artística d’Anna Chwaliszewska i de música i so d’Orestes Gas. Menció especial mereix la Sala Fènix, que amb gran migradesa de mitjans i recursos porta endavant des de fa cinc anys una interessantíssima programació. A poc que pugueu, no us la deixeu perdre.





dilluns, 19 de març de 2018

Las murallas de Barcelona

El portal de Santa Madrona, en el Paralelo

(versió en català aquí)

En 2013 estrené una nueva ruta: Las murallas de Barcelona. Durante algo más de 2 horas, aproximadamente, hacemos un paseo que recorre los restos de las murallas romanas y medievales que durante más de 1.500 años defendieron la ciudad de Barcelona. Repasamos la historia, los personajes y los hechos que a lo largo de los siglos se han vinculado a las murallas de Barcelona: descubrimos sus restos -a menudo escondidos o muy deteriorados-, explicamos los orígenes y las características y nos zambullimos en un montón de hechos históricos asociados.

Hacia el 15 aC, el emperador romano Octavio Augusto funda la Colonia Julia Augusta Faventia Paterna Barcino. El lugar elegido se encuentra cerca de la costa y de varios cursos fluviales, al abrigo de la montaña de Montjuïc y encaramado en un pequeño cerro llamado Mont Taber, cualidades todas que le proporcionan una buena defensa y rápidas comunicaciones con el interior. La primera muralla, muy sencilla, se empieza a construir durante el cambio de milenio y tenía torres sólo en los ángulos y las puertas del perímetro amurallado. A mediados del siglo III, las murallas se refuerzan (aunque algunos autores retrasan esta cronología hasta el siglo IV o V) a base de añadir una nueva muralla encima de la primera. Esta nueva muralla tenía un perímetro de entre 1.200 y 1.400 metros, alrededor de 80 torres y rodeaba una superficie de unas 12 Ha. Estas obras de mejora, de una gran envergadura, convertirán Barcelona en una plaza fuerte de tal calibre que, en pocos años, sustituirá a Tarraco como principal ciudad del noreste peninsular y la protegerá de los ataques exteriores durante casi 1.000 años.

Los restos de esta muralla romana son visibles hoy en muchos lugares de Barcelona: en la plaza Nueva, en las calles Tapinería, Subteniente Navarro, Correo Viejo, Avinyó, Baños Nuevos, Paja y en la plaza de Frederic Marés, entre otros.

A medida que los condes de Barcelona fueron conquistando territorios a los musulmanes y alejaron el peligro, la ciudad se extendió extramuros y comenzaron a aparecer pequeños barrios, articulados alrededor de mercados, iglesias y monasterios y cruces de caminos. En el año 985, después de devastar el Vallés y la llanura de Barcelona, ​​Almansur sitió la ciudad. Las crónicas dicen que el 6 de julio de ese año, "murió Barcelona". No sabemos a ciencia cierta si este famoso caudillo musulmán conquistó la ciudad entera o su ataque se limitó a los barrios extramuros y los arrabales, pero el impacto psicológico en la ciudad fue enorme. Y también las consecuencias políticas: las peticiones de ayuda del conde Borrell II no fueron atendidas por el rey de los francos al que los condes catalanes estaban ligados por vínculos feudales derivados de su pertenencia a la Marca Hispánica. El 988, Borrell II se negó a renovar el pacto de vasallaje con Hugo Capeto, el nuevo rey franco, e instauró la independencia de hecho de los territorios bajo su poder. Se iniciaba así el camino en solitario de un pequeño trozo de mundo que, en el transcurso de los años, se conocería con el nombre de Cataluña.

El 1243, el rey Jaime I ordenó que una nueva muralla protegiera Barcelona. Esta vez, sin embargo, el peligro no procedía del exterior sino, paradójicamente, del interior. La población judía fue obligada a recluirse en su barrio y cerrarlo con puertas y murallas. Una ciudad dentro de la ciudad, una muralla interna que "alejaba" a los cristianos del contacto con los judíos. Esta muralla seguía las calles del Obispo, San Severo, Bajada de Santa Eulalia, Baños Nuevos y Call. Buena parte del Palacio de la Generalitat se levantó, pues, en plena aljama. De poco sirvieron estas murallas porque los ataques y los pogromos -el de 1391 fue especialmente sangrante-, menudearon hasta la expulsión final de los judíos decretada por los Reyes Católicos en 1492.

La guerra contra Francia, en el marco de la lucha por el control de Sicilia, llevó al rey Pedro II a ordenar la fortificación de Barcelona y la ampliación de las murallas. La dirección la asumió el Consell de Cent (Consejo de Ciento), en lo que se considera como la primera obra pública en la que participaba el gobierno de la ciudad. El Museo de Historia de la Ciudad de Barcelona guarda una lápida que da fe de la finalización del Portal Nuevo en 1295.

La plaza Nueva, en una foto de finales del siglo XIX

Esta muralla medieval, que debía proteger los nuevos barrios nacidos alrededor de Santa María de las Arenas o Santa María del Mar, San Pedro de las Puellas y la Ribera, se extendía a lo largo de las Ramblas y las calles de Fontanella , la ronda de San Pedro y se cerraba hacia el mar por el parque de la Ciudadela y su construcción se llevó a cabo durante los siglos XIII y XIV. El frente marítimo, sin embargo, no se fortificó, convencidos como estaban los barceloneses de que un ataque por mar era imposible debido a la poca profundidad y los numerosos arrecifes y bancos de arena que protegían la ciudad por esta banda. En 1359, una escuadra castellano-genovesa demostró la falsedad de esta creencia y puso la ciudad al borde del abismo. Los hechos están narrados en el capítulo VI de la Crónica de Pedro el Ceremonioso, la cuarta de las grandes crónicas en lengua catalana de los siglos XIII y XIV. Barcelona se salvó por muy poco pero este hecho aceleró la fortificación de la ciudad. Desde mediados del siglo XIV hasta mediados del siglo XV, la ciudad se aplicó en mejorar sus defensas por el lado de poniente, englobando con una nueva muralla los barrios del Raval y del Carmen. El nuevo recinto se extendía por las calles de Pelayo, plaza Universidad, rondas de San Antonio y San Pablo y Paralelo e incluía instalaciones estratégicas como las Atarazanas y el Hospital de la Santa Cruz, además de proporcionar a la ciudad una amplia extensión de terrenos de cultivo que podían abastecerla en caso de asedio.

La muralla medieval de Barcelona será la protagonista de la defensa de la ciudad durante los numerosos sitios de los siglos XV al XIX: durante la Guerra Civil catalana (tres ataques entre 1462 y 1472), la Guerra de los Segadores (1640 a 1652), la Guerra los Nueve años (1697), la Guerra de Sucesión (asedios anglo-holandés de 1704, austracista de 1705 y borbónico de 1706); la Guerra del Francés (1808); y también durante los bombardeos de Espartero (1842) y Delgado (1843).

El episodio más traumático para la ciudad fue el asedio al que se vio sometida Barcelona en el marco de la Guerra de Sucesión en 1713-1714. A pesar de la manifiesta inferioridad material y humana, la ciudad resistió durante 13 meses los ataques de los ejércitos franceses y castellanos de Felipe de Anjou (el futuro Felipe V). Finalmente, el 11 de septiembre de 1714, Barcelona capituló. Las bajas se calculan en cerca de 7.000 personas (en una ciudad que apenas llegaba a los 40.000 habitantes). Durante el asedio cayeron sobre Barcelona más de 30.000 bombas que destrozaron completamente un tercio de la ciudad y dañaron otro tercio. El nuevo régimen castigó a conciencia a Cataluña y su capital. La construcción de la Ciudadela y el reforzamiento del castillo de Montjuïc se hicieron desde un punto de vista exclusivamente represivo: su misión era vigilar y controlar el interior de la ciudad más que defenderla de ataques exteriores.

El bombardeo de Espartero (1842)

Con el transcurso de los años, aquellas murallas de Barcelona que durante siglos la habían protegido se fueron convirtiendo en un corsé que la aprisionaba y la asfixiaba. A lo largo de los siglos XVIII y XIX, la situación sanitaria y social de la población de Barcelona se había degradado. En 1850, los habitantes de Barcelona eran ya 185.000, hacinados en un recinto urbano degradado y sin las mínimas condiciones sanitarias. Las epidemias diezmaban una población carente de infraestructuras sanitarias modernas y que compartía el espacio con cementerios y fosas comunes. La consideración militar de Barcelona como plaza fuerte prohibía la construcción de cualquier tipo de edificación en una distancia inferior a 1,5 km. Las murallas, además, cerraban sus portales cada noche, encarcelando, literalmente, los barceloneses.

Por estos motivos, no es de extrañar que los ciudadanos de Barcelona recibieran con una explosión de alegría el permiso concedido finalmente (1854) por el gobierno de Madrid para derribar las murallas medievales. La idea había ido gestándose desde hacía años: el primer proyecto serio arranca en 1841, cuando el médico Pere Felip Monlau ganó el concurso que el Ayuntamiento de Barcelona había organizado para analizar las ventajas de derribar las murallas medievales: su proyecto, titulado ¡Abajo las murallas! Memoria acerca de las ventajas que reportaría á Barcelona, y especialmente á su industria, de la demolición de las murallas que circuyen la ciudad, proponía abrir la ciudad al exterior, expandirla desde el Llobregat al Besós y dotarla de infraestructuras modernas. El éxito de la propuesta fue inmediato y se tradujo en un apoyo institucional y popular total y masivo.

Se constituyó una Junta de Derribo ciudadana encabezada por el arquitecto Antonio Rovira i Trias como director general de las obras. Rovira sería el ganador del concurso organizado por el ayuntamiento para planificar el ensanche de la ciudad, pero nunca lo vio realizado porque desde Madrid se impuso otro proyecto, diseñado por Ildefonso Cerdá, que a la larga ha resultado ser mucho mejor para Barcelona. Pero eso ya es otra historia. ¿Quizás el tema de una nueva ruta más adelante? Ya lo veremos.

Esta ruta está totalmente adaptada para personas con movilidad reducida.

dijous, 1 de març de 2018

Una casa llena de referencias simbólicas

El relieve de Portaferrissa, 11

(versió en català aquí)

En el número 11 de la calle de la Portaferrissa podemos ver el bajo relieve de la foto. Lo que, en principio, parece una inocente representación de un par de niños juguetones, esconde un montón de interpretaciones simbólicas. No soy el primero que apunta a una lectura en clave masónica de este relieve. Intentaré, sin embargo, ir un poco más allá y añadir alguna explicación más. Para ello, analizaré el bajorrelieve desde tres puntos de vista: el histórico, el iconográfico y el administrativo.

El histórico nos dice que este edificio se construye a partir de 1869. En España, el periodo comprendido entre 1868 y 1874 se conoce como "sexenio democrático". Son seis años muy convulsos, en que los hechos históricos se suceden a un ritmo vertiginoso: abdicación de Isabel II, llegada de Amadeo de Saboya, convertido en el primer rey constitucionalista, asesinato del general Prim (hombre fuerte del régimen), abdicación de Amadeo, proclamación de la I república (cuatro presidentes en poco más de un año y medio), golpe de estado del general Pavía y restauración borbónica en la figura de Alfonso XII, hijo de Isabel II. Y todo ello, en poco más de 6 años. Realmente, fue un período azaroso, pero por primera vez en la historia de España, durante este sexenio, hubo una total y absoluta libertad de conciencia, de expresión, de reunión, de asociación, etc. Fue un intervalo de explosión democrática que favoreció la aparición y el desarrollo de movimientos republicanos, progresistas, catalanistas, sindicalistas, etc. Este periodo es también una pequeña edad de oro de la masonería catalana y española que, a rebufo de esta libertad, pudo salir de la clandestinidad y presentarse en sociedad con plena y absoluta libertad.

Detalle del relieve

El punto de vista iconográfico nos lleva a hablar de la simbología representada. Podemos ver a dos niños: uno lleva un compás en su mano derecha y un paletín a la izquierda; el otro lleva la regla de 24 divisiones (o pulgadas o grados). Esta presencia de herramientas de albañilería es el primer indicio que nos pone sobre aviso. Además, entre ambos, está el edificio que construyen, hecho de ladrillos o piedras (emblema masónico por excelencia) cuidadosamente colocados. La única piedra que no es cúbica o rectangular es la que corona el edificio y sobre la que coloca la mano el niño de la derecha: una piedra triangular, en clara alusión a Dios, al que a menudo se representa con este triángulo, a veces con un ojo en el interior. A ambos lados del bajo relieve, además, podemos ver dos columnas. A la entrada de la sala del templo de una logia masónica nos reciben, también, dos columnas, a menudo salomónicas o helicoidales (es decir, cuyo fuste se enrolla sobre sí mismo). Estas columnas reciben el nombre de salomónicas por la descripción que se hace en la Biblia de las que había en el vestíbulo del templo de Salomón en Jerusalén, destruido el 586 aC. (I Reyes, 7, 15-22). Las columnas reciben el nombre de Jakim (J) y Boaz (B) y aluden, respectivamente, a la estabilidad y la fuerza.

Por encima de las columnas podemos ver sendas rosas. El vínculo entre la rosa y la masonería lo he explicado ya en otra entrada del blog (véase Sarriá y la masonería III). La expresión sub rosa (bajo la rosa) alude a la obligación que tiene todo masón de mantener en secreto lo que se dice, se hace o se escucha en una tenida (encuentro, reunión) en la logia. El poder del secreto depende del silencio. Lo que se hace bajo la rosa, como centro místico y símbolo de perfección, pertenece al mundo oculto, a la capa más íntima de nuestro ser.

En el centro de la sala del templo de una logia hay dispuestas, formando un triángulo rectángulo, tres columnas, cada una de un estilo diferente: Fuerza (dórico), Sabiduría (jónico) y Belleza (corintio). Estas columnas sostienen, simbólicamente, toda la logia y la masonería. En este edificio de la calle Portaferrissa, justo en la esquina con la calle de Bot, podemos ver cinco columnas: sólo tres de estas columnas tienen el capitel decorado. Y en la fachada de la calle Bot, las columnas tienen un capitel en forma de escuadra.

Columnas salomónicas en la fachada

En la fachada del edificio, además, se puede ver dibujado un árbol de la vida, un símbolo para explicar la unidad de toda la vida. Está presente en muchas tradiciones (Egipto, Sumeria, China, Grecia, América Central) y representa la unión entre el cielo y la tierra, como eje del mundo. Hunde sus raíces en el infierno y eleva sus ramas hacia el cielo. Como se explica en la Biblia, era el árbol del Paraíso cuyos frutos concedían la inmortalidad, idea compartida por otras culturas; en la Cábala, el árbol de la vida es el símbolo que representa las diez emanaciones divinas o sefirot, que sirven para alcanzar el conocimiento más profundo.

Otro detalle no menos sorprendente nos lleva hasta la numerología. Si echamos un vistazo al vestíbulo del edificio, podremos ver un curioso juego numérico. Contamos siete escalones hasta el primer rellano, siete escalones más hasta el segundo rellano y catorce peldaños (siete más siete) hasta el tercer rellano. ¿Casualidad? Lo dudo mucho, teniendo en cuenta la elevada carga esotérica de este número y la importancia que tiene en el mundo simbólico masón: Siete sacramentos, siete pecados capitales, siete virtudes cardinales, siete planetas, siete días de la semana, siete colores del arco iris, siete notas musicales, siete maravillas del mundo antiguo, siete enanos (de Blancanieves), en el Libro del Apocalipsis se abren siete sellos antes de que Dios someta el mundo a siete juicios, ayudado por siete ángeles que hacen sonar siete trompetas para enviar siete castigos sobre los malvados, siete son también los años que tardó Salomón terminar su templo en Jerusalén y siete es el número mínimo de maestros masones necesarios para constituir una logia o para abrir trabajos (véase Sarrià y la masonería III).

En cuanto al análisis administrativo, la documentación que se conserva en el Archivo Municipal Contemporáneo de Barcelona (expediente 107/67, número 1805-BTSC) lleva por título Expediente sobre alineación, derribo, reedificación de la casa de D. Domingo Sitjas nº 11 de la calle Puertaferrissa con frente a la de Bot. El primer detalle curioso es que los planos originales, en los que no aparece el bajo relieve, están firmados el 22 de diciembre de 1866, es decir, el día del solsticio de invierno, festividad de San Juan Evangelista. Este santo, junto con su homónimo Juan Bautista, cuya festividad se celebra el 24 de junio, día del solsticio de verano, es el símbolo de la masonería básica y originaria de los tres grados, como recuerdo del patronazgo que la masonería operativa atribuía a los dos santos Juanes; así, todas las logias simbólicas se denominan, genéricamente, logias de San Juan. Si tenemos en cuenta que el 22 de diciembre de 1866 era un sábado, noche de festivo, creo que no se puede atribuir a la casualidad esta fecha en los planos, sino que se debe a una voluntad manifiesta de enviar un determinado mensaje accesible sólo los iniciados.

El Árbol de la Vida

El director facultativo de las obras es Narciso Nuet. Desde un primer momento se produjeron problemas con la administración y los vecinos. El 2 de febrero de 1867, el arquitecto municipal José Artigas emite un informe desfavorable por problemas con la altura de los diferentes pisos. Poco después, es Ildefonso Rovira, vecino de la calle, quien protesta porque entiende que la alineación propuesta por Domingo Sitjas perjudica al público y a los demás dueños de los (ilegible) de la calle del Bot, condenado por escandalosa infracción de las Ordenanzas Municipales. La pretensión de D. Domingo Sitjas se dirige no sólo a no perder terreno sino a ganarlo sobre la calle, estrechándolo por el punto de entrar. Y el caso es que este parece tener razón, ya que, según el plano del ayuntamiento, hay una casa ya construida, que correspondería al número 6, que ya ha retrocedido. En la actualidad, este edificio forma parte del que hace esquina con la plaza Villa de Madrid (construido el 1945)

A pesar de estas quejas, el 26 de febrero de 1867 se autoriza el derribo de la finca antigua y la construcción de la nueva pero con la obligación, por parte del propietario, de rectificar los frontales de Portaferrissa y Bot. Domingo Sitjas pide que se respete la línea oficial del trazado definida en 1806 y se desespera porque las instrucciones del ayuntamiento son contradictorias: En el intrincado laberinto de la legislación patria, donde aún el más aventajado perito en no pocas ocasiones marcha con incierto paso, tropieza sin cesar el ciudadano, que en diferentes círculos se mueve (...). Nada le importaría, Excmo. Sr., al cliente que la alineación que se le marcase fuese esta o aquella de las citadas con tal que se despachase en definitiva y sin tardanza la solicitud deducida, pero el caso es que la ley hace depender la validez de los acuerdos de la Municipalidad en la materia de la sanción, del respectivo Sr. Gobernador civil de la provincia y aún del Sr. Ministro del ramo y es larga la tramitación (...) de modo que sin experimentar un quebranto de gran consideración en su fortuna no puede el que expone continuar teniendo paralizada la obra.

La escalera de la finca

Durante los siguientes meses, propietario y ayuntamiento se embarcan en una serie de denuncias, multas y apelaciones. El ayuntamiento denuncia (septiembre de 1867) un exceso de altura en el desván del nuevo edificio e impone al propietario una multa de 30 escudos. Domingo Sitjas replica (16 de septiembre de 1867), no sabría decir si con santa inocencia o con gran cinismo, que Un error involuntario sin duda e hijo tal vez de un celo extremado habrá sido la causa de la denuncia (...) porque bien lejos del exponente el propósito de infringir. Solo se ha creído con derecho y solo ha ejecutado lo que las leyes vigentes y los usos o costumbres del país le han permitido (...). El que subscribe previas repetidas mediciones de las dos fachadas puede sin temor asegurar que aún no alcanzan la altura máxima de la ley.

Sin embargo, las alegaciones de Domingo Sitjas son rechazadas el 21 de octubre de 1867. Y justo el mismo día, ¡el sr. Sitjas hace nueva apelación! El mismo día! Se me escapa como podía saber que su apelación había sido rechazada y tener preparada una nueva. Sólo se me ocurre pensar que alguien de dentro del ayuntamiento lo tuviera informado de la evolución de su expediente. La confianza con la que actúa, la inmunidad que parece tener, la manga ancha con que se le trata no dejan de sorprenderme. Sin duda, debía tener buenos contactos e influencias. Porque los choques con la administración no acaban aquí. El 7 de febrero de 1868, el ayuntamiento detecta que hay "moradores" en la casa, advierte el propietario que esto no está permitido y lo multa de nuevo, esta vez con 20 escudos. Y el sr. Sitjas vuelve, nuevamente, a deleitarnos con un ejercicio de pirotecnia verbal en su apelación: “(...) siendo así que no se han introducido ni existen en las referidas habitaciones tales moradores y sí muebles tan solamente”. Pide que se le retire la multa y acaba diciendo: “Gracia que no duda en alcanzar por ser merecida de la proverbial rectitud de V. E..

Años después, en 1891, un nuevo propietario, el sr. José Font, pidió permiso para hacer unos reformas en el edificio, consistentes básicamente en retoques en los dinteles y montantes y en la apertura de un portal y un tragaluz en la fachada de la calle Bot. Estas modificaciones, sin embargo, no afectan en absoluto la iconografía descrita.

La esquina de Portaferrissa con Bot

Capiteles con forma de escuadra